Castelli francesi per Capodanno
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Castelli francesi per Capodanno

I castelli della Loira? Leggendari, indimenticabili, e…. sovraffollati! Chiunque li abbia visitati vi potrà raccontare dello splendore delle regge francesi, e contemporanemente della folla e delle lunghe code da affrontare per entrare (o anche solo parcheggiare) in queste zone.

I castelli della Loira sono circa 300 tra manieri, regge, fortezze e dimore (non c’è che l’imbarazzo della scelta su cosa vedere e quali scegliere!) e sono conosciuti per la splendida valle che li ospita, contesto che raggiunge il suo apice nel periodo primaverile. Questo è sicuramente il momento più bello per visitarli, perchè il clima è gradevole e i giardini al loro massimo splendore… ma anche il più impegnativo, sia a livello di costi che di folla.

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Se siete quindi come noi amanti della storia e dell’architettura ma volete godervi con calma le imperdibili dimore francesi, vi consiglio di organizzare il vostro tour in inverno: i castelli sono tutte aperti e visitabili, ma i parcheggi sono semideserti, le visite quasi in solitaria, e se andrete come noi nel periodo delle feste, anche addobbati in modo magnifico. Solo i giardini magari non daranno il meglio di sè, ma per noi il compromesso è stato più che accettabile!

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Noi abbiamo fatto una selezione tra i castelli della zona e con una settimana a disposizione abbiamo scelto quelli di Chaumont, Cheverny, Aboise, Villandry, e ovviamente gli imperdibili Chambord e Chenonceau, organizzando la visita facendo base nella vivace cittadina di Tours. Ecco le tappe del nostro tour on the road!

Giorno 1: Tappa a Digione

E’ sufficiente mezza giornata per scoprire la città in cui nasce la famosa senape, di cui noi siamo appassionatissimi e abbiamo fatto mega-scorte! Partendo la mattina presto con la nostra auto percorriamo i 600 km che ci separano da Digione, scarichiamo i bagagli nell’Aparthotel Adagio Access e raggiungiamo il centro a piedi (circa 10 minuti). Visitiamo Notre Dame, la cattedrale di Saint-Michel, la Place du Théâtre, il mercato coperto progettato dalla società Eiffel, e siamo pronti per pranzare presso una tipica boulangerie!

Poi continuiamo poi il nostro giro seguendo i percorsi turistici segnati a terra con il simbolo della città (la civetta), e tra case alsaziane tipiche, negozi e bancarelle, raggiungiamo Place Darcy con lo splendido Jardin Darcy. Infine visitiamo la casa storica della famiglia Maille, produttrice della senape.

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Giorno 2: Castello di Chambord

E’ il primo castello che visitiamo, nel pomeriggio dopo aver percorso i chilometri (circa 360) che ci separano da Tours. Imponente e maestoso: sono le prime impressioni che ci affiorano alla mente quando vediamo da lontano il castello di Chambord, detto “castello degli eccessi”. Circondato dal più grande parco cintato d’Europa, il castello è grandioso anche all’interno (ingresso 11€). Ceniamo presso Le Bouchon Tourangeau con un menu turistico a prezzo fisso e alloggiamo nell’Adagio Access Aparthotel di Tour.
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Giorno 3: Castelli di Amboise e Chaumont Sur Loire

La mattina raggiungiamo in circa 30 minuti d’auto Amboise, storica cittadina e scopriamo il castello (ingresso € 11,20): arroccato su un promontorio nel cuore del centro abitato, questo capolavoro di torri e mura domina la Loira con tutta la sua maestosità!

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La prima tappa è dedicata alla  cappellina di Saint Hubert che raccoglie le spoglie di Leonardo da Vinci, poi ci dedichiamo agli interni, ammobiliati sia con arredi rinascimentali che del settecento.

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Facciamo una passeggiata nella cittadina di Amboise, poi ripartiamo in direzione Chaumont-sur-Loire (17 km, circa 20 minuti). Il castello, ricchissimo di torri, ci trasporta istantaneamente in una fiaba! Dedichiamo più di un’ora all’interno, che però è solo in parte arredato; poi proseguiamo con le celebri scuderie, considerate le più lussuose in Europa, e ci dedichiamo ai giardini, grandi e curatissimi; poi torniamo a Tours e parcheggiamo in centro per un giro, finchè non torniamo in hotel e prepariamo per la serata di capodanno che passeremo ancora da Le Bouchon Tourangeau (menu di Capodanno: 39€).

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Giorno 4: Castelli di Cheverny e Chenonceau, Tours

La destinazione di oggi è Cheverny (80 km, circa 50 minuti), dove visitiamo la reggia in parte ancora abitata dagli interni lussuosi e ben arredati, ma esterni non notevoli; questo forse è il castello che apprezziamo di meno (ingresso €9,50).

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Qui facciamo una breve pausa per pranzo poi ripartiamo per visitare, finalmente, il celebre Chenonceaux. Dista 40 km, che percorriamo in circa 40 minuti: un castello spettacolare costruito a cavallo del fiume Cher, il più visitato dopo Versailles.

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A partire dai giardini, un vero capolavoro nonostante la stagione, la spettacolare costruzione sul fiume ripaga decisamente del prezzo pagato (€ 12,50). Anche gli interni meritano la fama che ci ha raggiunti.

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Ritornati e Tours, ci dedichiamo ad una breve visita del centro e della attrazioni principali, come la Basilica dedicata a St. Martin e le belle piazze decorate per le feste, poi ceniamo in appartamento.

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Giorno 5: Castello di Villandry

Dedichiamo l’ultima giornata alla Residenza di Villandry (ingresso € 10) che dista 18 km da Tours. Tuttora è considerata la più lussuosa della Loira grazie ai bellissimi giardini, che ricordano quelli di Alice nel Paese delle Meraviglie!

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Visitiamo anche gli interni, gradevoli ma non imperdibili. Torniamo quindi a Tours e pranziamo, poi ci dedichiamo alla città e ad un po’ di tempo libero per lo shopping!

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Giorno 6: Tappa a Beaune

Fatti i bagagli, partiamo da Tours e arriviamo a Beaune verso le 14.00 (circa 400 km), dopo aver fatto uno spuntino on the road.

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Lasciamo i bagagli al nostro hotel, poi ci dedichiamo all’attrazione della città, il Musee de Hotel-Dieu, un ospedale realizzato nel 1400 come opera di beneficenza dal Duca di Borgogna, ma restato in attività fino al 1984 e tuttora perfettamente conservato: una visita coinvolgente e molto significativa

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Poi visitiamo per un paio d’ore per ilcaratteristico centro storico della cittadina, chiusa tra mura. Ceniamo da Dame Tartine con un menu a prezzo fisso (17€ a testa), poi, a nanna presso Ibis Beaune Centre.

Giorno 7: Ritorno in Italia

Quest’ultima giornata è dedicata al ritorno a casa: riperrendo il Tunnel del S. Gottardo arriviamo a casa nel pomeriggio, con gli occhi ancora pieni dello spettacolo dei castelli della Loira. La Francia ci ha lasciato splendidi ricordi e tante golosità francesi come souvenir: siamo convinti che non si possa iniziare l’anno in modo migliore! Noi ovviamente siamo già pronti per tornare in Francia… magari questa volta nelle zone della Loira atlantica!

Sono Nicoletta, travel blogger e web content editor di Viaggiatori per Caso. Parto appena posso: per riscoprire la mia capacità di stupirmi, per imparare a sorridere davanti alle bellezza delle cose semplici, per apprezzare l’essenzialità, e per scoprire che non c’è posto al mondo che non meriti di essere visto!

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